هینا سیدهو، دلیل عدم حضور خود در این مسابقات را قانون حجاب اجباری برای زنان در ایران عنوان کرده  و می‌گوید که این قانون نقض آشکار و مستقیم حقوق اوست و تنها راه اعتراض به این قانون نرفتن به ایران است. مسابقات شطرنج قهرمانی آسیا از ۲۶ جولای تا ۴ آگوست در شهر همدان برگزار خواهد شد. او در حساب کاربری فیسبوک خود نوشت: «نمی‌خواهم به پوشیدن روسری یا برقه مجبور شوم.» هینا سیدهو،  حجاب اجباری در ایران را “نقض حقوق اولیه بشر” خوانده است. به گفته او در ورزش نباید پوشش مذهبی لازم الاجرا باشند. دو سال پبش هم یک قهرمان آمریکایی شطرنج و همچنین یک ورزشکار هندی در رشته تیراندازی از شرکت در رقابت‌هایی که در ایران برگزار می‌شد خودداری کرده بودند.